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Abandonando os cigarros para o tabaco sem fumaça pode ajudar a reduzir os riscos cardiovasculares, segundo estudo

Fumantes regulares correm maior risco de desenvolver doenças cardiovasculares, mas esmagar as bitucas em favor de uma alternativa “sem fumaça” como mascar tabaco, rapé ou pastilhas de tabaco pode ajudar muito a reduzir o perigo a um nível mais normal, diz um novo estudo da UCLA.


Os resultados também indicam que o principal culpado no aumento do risco dos fumantes não é a nicotina, mas outros produtos químicos encontrados na fumaça do tabaco. Tanto os cigarros quanto os produtos de tabaco sem fumaça contêm grandes quantidades de nicotina.

O estudo, publicado na revista Nicotine and Tobacco Research, envolveu uma equipe de pesquisadores da UCLA, UC San Francisco, Universidade de Boston e da Universidade do Texas em Arlington.

Os pesquisadores analisaram dados de um grupo nacionalmente representativo de 4.347 adultos que forneceram amostras de urina e sangue em 2013-14 como parte do Estudo de Avaliação Populacional de Tabaco e Saúde. Desse grupo, 338 usavam apenas tabaco sem fumaça, 3.034 fumavam cigarros exclusivamente e 975 nunca haviam feito uso de tabaco de nenhuma forma.

A equipe analisou especificamente biomarcadores de exposição ao tabaco e biomarcadores de inflamação e estresse oxidativo, que predizem o risco de doenças cardiovasculares, em cada um dos três subgrupos.

“Nossas descobertas mostram que, apesar de terem níveis mais altos de nicotina, os usuários exclusivos de tabaco sem fumaça apresentaram concentrações significativamente mais baixas de biomarcadores de inflamação e estresse oxidativo do que os fumantes”, disse a principal autora Mary Rezk-Hanna, professora assistente da Escola de Enfermagem da UCLA. “Os níveis desses biomarcadores entre os usuários de tabaco sem fumaça foram semelhantes aos dos 'nunca' fumantes”.

O estudo também descobriu que os usuários de tabaco sem fumaça que anteriormente eram fumantes de cigarro tinham níveis mais baixos de biomarcadores de estresse inflamatório e oxidativo e biomarcadores de exposição ao tabaco do que os atuais fumantes exclusivos de cigarros, embora tivessem níveis mais altos de nicotina. Cerca de 84% de ambos os grupos eram usuários diários de tabaco.

As descobertas, disseram os pesquisadores, sugerem que há benefícios em mudar de cigarros para tabaco sem fumaça, embora enfatizem que a cessação completa de todos os produtos de tabaco e sistemas de entrega de nicotina deve continuar sendo o objetivo final.

Os altos níveis de biomarcadores relacionados a doenças em fumantes não foram surpreendentes, observou Rezk-Hanna, uma vez que pesquisas mostraram que o tabagismo e outras formas de tabaco queimado expõem os usuários a altos níveis de produtos químicos que causam inflamação e estresse oxidativo. A inflamação crônica aumenta o risco de doenças potencialmente mortais, enquanto o estresse oxidativo – que resulta de um desequilíbrio entre moléculas prejudiciais às células chamadas radicais livres e antioxidantes, que combatem os radicais livres – pode levar a doenças cardiovasculares, pulmonares, neurológicas e outras, incluindo câncer.

Menos se sabe sobre a associação entre risco de doença cardiovascular e tabaco sem fumaça, disse Rezk-Hanna, mas os resultados do estudo demonstram que o uso de tabaco sem fumaça é menos provável de levar a níveis elevados de biomarcadores relacionados a doenças cardiovasculares observados em fumantes.

Ainda assim, poucos fumantes fazem a troca. Um estudo longitudinal publicado em 2009, por exemplo, descobriu que apenas 0,3% dos fumantes mudaram para o tabaco sem fumaça, e os cigarros continuam superando em popularidade os produtos sem fumaça. Mas Rezk-Hanna advertiu que o tabaco sem fumaça traz seus próprios perigos.

“O uso de tabaco sem fumaça não é isento de danos”, disse ela. “Há evidências de que seu uso está associado a certos tipos de câncer, doenças da boca e dependência de nicotina, e o uso a longo prazo pode aumentar o risco de morte por acidente vascular cerebral”.


A análise estatística dos pesquisadores dos dados dos participantes fez ajustes para fatores como idade, sexo, diagnóstico de doenças cardiovasculares e índice de massa corporal. Quase todos os usuários de tabaco sem fumaça – 96% – eram do sexo masculino, em comparação com 53% dos fumantes de cigarro e 38% daqueles que nunca usaram tabaco. Entre os usuários de tabaco sem fumaça, 47,2% relataram diagnóstico prévio de doença cardiovascular, assim como 40,4% dos fumantes e 34,7% dos não fumantes.

Os biomarcadores analisados ​​- incluindo metais pesados, compostos causadores de câncer conhecidos como hidrocarbonetos aromáticos policíclicos e produtos químicos gasosos tóxicos chamados compostos orgânicos voláteis - foram medidos na Divisão de Ciências Laboratoriais dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Os co-autores do estudo incluem Umme Shefa Warda, estatístico da Escola de Enfermagem da UCLA; Jian Li, professor de trabalho e saúde da Fielding School of Public Health e School of Nursing da UCLA; Paul Macey, professor associado da Escola de Enfermagem da UCLA; Yeonsu Song, professora assistente da Escola de Enfermagem da UCLA; Mary-Lynn Brecht, professora adjunta da Escola de Enfermagem da UCLA; e Neal Benowitz, professor de medicina da Escola de Medicina da UC San Francisco.

A pesquisa foi apoiada em parte pelo National Heart, Lung and Blood Institute, parte do National Institutes of Health.

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